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Como ler os rótulos dos alimentos que consumimos

por Elaine Costa
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Como ler os r√≥tulos dos alimentos que consumimosVoc√™ costuma ler o r√≥tulo dos alimentos que leva para casa? Pesquisa recente do Minist√©rio da Sa√ļde identificou que 70% das pessoas verificam os r√≥tulos dos alimentos durante as compras, mas metade n√£o compreende adequadamente os significados das informa√ß√Ķes. Educa√ß√£o financeira tamb√©m passa por consumir de forma mais inteligente, levando em considera√ß√£o qualidade de vida[bb] e h√°bitos saud√°veis.

Além disso, levantamento do IBGE identificou que a participação dos alimentos industrializados da dieta do brasileiro aumentou 82% entre 1974 e 2003, o que indica uma forte mudança no comportamento alimentar da população. O consumo inadequado de alimentos traz despesas e problemas para toda a família, o que influencia no cotidiano financeiro.

Assim, com a participa√ß√£o significativa de itens processados em nossa dieta e sabendo da import√Ęncia do consumo consciente para uma vida mais rica e tranquila, saber ler as informa√ß√Ķes dos r√≥tulos √© mais do que uma op√ß√£o: √© uma rotina saud√°vel.

Conheça os principais pontos a serem avaliados nos rótulos:

Lista de Ingredientes
A rela√ß√£o de ingredientes de um produto segue a ordem decrescente, isto √©, o primeiro ingrediente da lista est√° em maior quantidade no produto e o √ļltimo, em menor quantidade. Verificar os ingredientes que comp√Ķem um produto √© importante para identificar o que estamos consumindo.

Origem
A origem do produto indica quem √© o fabricante e onde o produto foi fabricado. Essas s√£o informa√ß√Ķes importantes n√£o s√≥ para conhecer a proced√™ncia de um item, como tamb√©m para avaliar rapidamente a dist√Ęncia que um produto percorreu at√© √† prateleira do mercado. Quanto maior a dist√Ęncia, maior os custos ambientais com o transporte do produto.

Prazo de Validade
Produtos com validade inferir a três meses devem informar, pelo menos, dia e mês de vencimento. Produtos com validade acima de três meses devem informar o mês e o ano. Atenção também para o estado das embalagens. Se apresentarem danos aparentes, como amassados, inchaço ou ferrugem, não adquira.

Para produtos congelados, observe se as embalagens est√£o √ļmidas ou com cristais de gelo no interior. Isso pode indicar que a refrigera√ß√£o do estabelecimento n√£o foi constante e que os produtos sofreram descongelamento.

Conte√ļdo L√≠quido
Deve indicar a quantidade total do produto contido na embalagem, podendo ser expresso em unidade de massa (quilo) ou volume (litro).

Lote
√Č uma refer√™ncia importante, pois permite a rastreabilidade do processo produtivo. Se o produto apresentar algum problema, esse controle da produ√ß√£o permite analisar se a ocorr√™ncia foi pontual ou abrangeu todo o lote.

Informação Nutricional Obrigatória
Trata-se daquela tabela que apresenta as informa√ß√Ķes nutricionais do produto. Veja um exemplo:

Exemplo de tabela - Informa√ß√Ķes Nutricionais

A leitura atenta desse item é importante para fazermos escolhas mais saudáveis. Na tabela deverão estar indicados:

  • Por√ß√£o: quantidade m√©dia do alimento a ser consumido por uma pessoa sadia, de forma a manter uma alimenta√ß√£o saud√°vel.
  • Valores de refer√™ncia: Cada nutriente apresenta um valor diferente para se calcular o %VD. Veja os valores di√°rios de refer√™ncia atualmente utilizados:
    • Valor energ√©tico: 2000kcal / 8.400kJ;
    • Carboidratos: 300g;
    • Prote√≠nas: 75g;
    • Gorduras Totais: 55g;
    • Gorduras Saturadas: 22g;
    • Fibra Alimentar: 25g;
    • S√≥dio: 2400mg;
    • N√£o h√° valor di√°rio para as gorduras trans.
  • Percentual de Valores Di√°rios (%VD): percentual que indica a energia e os nutrientes que aquela por√ß√£o representa segundo uma dieta de 2000 calorias.
  • Medida Caseira: indica a por√ß√£o de um alimento segundo uma medida usada pelo consumidor, tais como: fatias, unidades, pote, x√≠caras, copos, colheres de sopa. Informar a medida caseira √© obrigat√≥rio.

O que significam os componentes da tabela nutricional?
Entenda o que significa cada componente da tabela:

Valor Energético
Corresponde √† quantidade de energia produzida pelo nosso corpo a partir do consumo de carboidratos, prote√≠nas e gorduras. √Č expresso em forma de quilocalorias (kcal) e quilojoules (kj), sendo 1 kcal equivalente a 4,2 kj.

Carboidratos
S√£o os componentes dos alimentos que fornecem energia para nossas c√©lulas, principalmente para as c√©lulas cerebrais, encontradas em massas, arroz, a√ß√ļcar, mel, p√£es, farinhas, entre outros.

Proteínas
S√£o os componentes¬† dos¬† alimentos¬† usados na¬† constru√ß√£o¬† e¬† manuten√ß√£o dos nossos √≥rg√£os, tecidos e c√©lulas, encontrados nas carnes, ovos, leites e derivados, e nas leguminosas (feij√Ķes, soja e ervilha).

Gorduras Totais
As gorduras são as principais fontes de energia do corpo e ajudam na absorção das vitaminas A, D, E e K.

Gorduras Saturadas
São as gorduras provenientes de alimentos de origem animal, como carnes, queijos, leite integral, manteiga, entre outros. Devem ser consumidas de forma moderada, uma vez que seu consumo em grandes quantidades está associado ao desenvolvimento de doenças do coração.

Gorduras Trans ou √Ācidos Graxos Trans
√Č a gordura presente em alimentos industrializados que utilizam gorduras vegetais hidrogenadas na sua prepara√ß√£o, tais como biscoitos, sorvetes, salgadinhos, entre outros. O consumo desse tipo de gordura deve ser m√≠nimo pois, em grande quantidade, pode aumentar muito o risco do desenvolvimento de doen√ßas do cora√ß√£o.

Fibra Alimentar
Presente nos alimentos de origem vegetal, a ingestão de fibras é fundamental para o bom funcionamento do intestino, além de retardar a digestão dos alimentos e promover uma maior sensação de saciedade.

Sódio
Presente tanto na cozinha quanto nos alimentos industrializados, seu consumo deve ser moderado, pois, em excesso, pode promover retenção de líquidos e um aumento na pressão arterial. Recentemente, Especialistas da Universidade de Harvard declaram guerra ao sal de cozinha. Segundo eles, o sódio é o maior culpado pela epidemia de hipertensão nos EUA e que a doença deve afetar nove entre dez americanos.

Como usar essas informa√ß√Ķes
Algumas sugest√Ķes se aplicam a quase todos os tipos de h√°bitos alimentares:

  • Leia o r√≥tulo de v√°rios produtos e fa√ßa compara√ß√Ķes ‚Äď observe a lista de ingredientes;
  • Prefira produtos cujos primeiros ingredientes da lista (aqueles em maior quantidade) n√£o sejam itens como gorduras, √≥leos, sal, a√ß√ļcar, sacarose, mel, mela√ßo ou ainda outras formas de a√ß√ļcar (por exemplo: maltose, lactose, glucose, frutose, dextrose, xarope de a√ß√ļcar invertido);
  • Prefira alimentos com baixo %VD de gorduras saturadas, gorduras trans e s√≥dio;
  • Opte por aqueles que apresentarem alto %VD de fibras alimentares.

A dieta que adotamos precisa se adequar a hábitos e necessidades nutricionais, variando de acordo com o momento que estamos vivendo. Dessa forma, tão importante quanto identificar nossas necessidades nutricionais ou da nossa família é saber como escolher os alimentos mais adequados para cada um de nós.

Assim, para ter uma boa sa√ļde nos dia de hoje, precisamos de uma alimenta√ß√£o equilibrada, h√°bitos saud√°veis e, √© claro, muita informa√ß√£o. Tamb√©m n√£o se esque√ßa dos exerc√≠cios f√≠sicos[bb]. Procure sempre profissionais qualificados para instru√ß√Ķes neste sentido!

Referência
Manual de Orienta√ß√£o aos Consumidores da Ag√™ncia Nacional de Vigil√Ęncia Sanit√°ria

Crédito da foto para freedigitalphotos.net.

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